Benidoleig. Alicante, pueblo a pueblo

 

En origen fue una alquería musulmana y está tradicionalmente ligado a los cultivos de cítricos y vides,
pero, sin duda, uno de los mayores atractivos de Benidoleig es la “Cueva de las calaveras”,
considerada como una de las joyas arqueológicas de la provincia

 



 

79 Caratula BENIDOLEIG

La cueva de las calaveras

La Cova de les Calaveres se encuentra ubicada sobre el margen derecho del valle del río Girona, la cavidad es célebre por su dilatada historia siendo utilizada como refugio por el hombre paleolítico hace más de 100.000 años. Desde estos remotos tiempos hasta nuestros días, han quedado numerosas muestras de la utilización y paso del hombre por la cueva. A momentos paleolíticos corresponde el “osario” de su interior con restos óseos de grandes mamíferos y los utensilios de piedra para su descarnado.

Hace 5.000 años los recodos interiores de la galería albergaron enterramientos neolíticos de los pobladores del valle. Con posterioridad y en época Ibero-Romana la cavidad fue utilizada como santuario donde se depositaban ofrendas, ritos generalmente vinculados a la fertilidad y culto a la tierra

Al principio de S. XVIII la cueva era considerada como “muy grande y sin haberla hallado cabo”, este siglo vio la primeras expediciones documentadas para averiguar sus dimensiones. En 1.768 un grupo de vecinos tras explorarla halló en su interior los restos óseos de 12 personas, presuntamente agricultores musulmanes de época medieval que quedaron atrapados y murieron al realizar trabajos de captación de aguas, el relato nos ha quedado escrito por A.J. Cavanilles (hacia 1.795). Este hallazgo dio nombre a la cueva “Calaveres” y pasó como leyenda al folklore popular engrandando la leyenda de reyes moros, fabulosos tesoros y princesas.

“El rey Ahlí Moho, buscó refugio en la cueva con su gran tesoro y las 150 mujeres de su harén, huyendo del Cid Campeador, quedando atrapados y pereciendo todos”.

En 1.936 es utilizada como almacén de explosivos durante la Guerra Civil. La cueva ha sido muy visitada desde principios de siglo por veraneantes y gentes del pueblo en fechas señaladas como Pascua, en los años sesenta quedó urbanizada y abierta al público como cavidad turística.

San Vicente Ferrer

Se celebra el lunes siguiente al lunes de Pascua, se celebra la tradicional “Fireta i Porrat de Sant Vicent”, fiesta dedicada al santo más universal de todos los valencianos, donde vecinos y visitantes, mayores y pequeños comparten y disfrutan numerosas actuaciones y talleres, finalizando con la tradición de comerse la “Mona”, un dulce típico que goza de gran prestigio en la repostería levantina.

Con esta fiesta se trata de retornar el espíritu del cierre de las fiestas de pascua en la Marina Alta, que desde tiempos inmemoriales ha tenido en la Cueva de las Calaveras su escenario por excelencia

Fiestas mayores

5 de Agosto

Benidoleig celebra sus fiestas mayores a partir del primer jueves de agosto, en honor a Santa Bárbara, la Inmaculada Concepción y la Santísima Sangre.

Los actos religiosos transcurren durante tres días seguidos, celebrándose cada día un santo distinto. Por la noche, las populares verbenas y “els bous al carrer”, atraen a gente de toda la comarca de la Marina Alta que se divierten mezclándose con los vecinos del pueblo, veraneantes y residentes extranjeros.

Es en estas celebraciones lúdicas donde el carácter eminentemente abierto y festivo de los benidolejanos se transmite también a la gente de otros lugares.

Coca de sardinas

Ingredientes
  • Harina, 300 gr. con levadura.
  • Aceite de oliva, 9 cucharadas.
  • Agua, 1 vaso tibia.
  • Sardinas, 12.
  • Pimentón, 2 cucharadas.
  • Cebolla, 5 dientes.
  • Perejil, abundante picado.
  • Sal, al gusto.
Preparación

En un bol mezclamos la harina con 4 cucharadas de aceite, el agua y una pizca de sal. Amasamos hasta que la mezcla esté compacta y dejamos reposar tapado en un lugar templado durante al menos media hora.

Mientras limpiamos las sardinas quitándoles las cabezas y las tripas y la espina central, las abrimos por la mitad y las reservamos. Una vez la masa esté en su punto la extendemos sobre una fuente enharinada, colocamos encima las sardinas en forma de abanico y las sazonamos. Picamos los ajos y el perejil y lo repartimos por encima de las sardinas, espolvoreamos el pimentón y terminamos regando con el aceite restante.

Lo introducimos en el horno precalentado a temperatura media-baja unos 40 minutos.

Coca de mollitas

Ingredientes

Para la coca:

  • Una tacita y media de aceite de oliva.
  • Una tacita y media de vino blanco.
  • Un pellizco de sal.
  • Una cucharadita de bicarbonato.
  • Dos vasos de harina.

Para las “mollitas”:

  • Un tercio de tacita de aceite de oliva y una cucharadita de vino blanco.
  • Sal.
  • Un vaso de harina.
Preparación

Paso 1: Seguir los pasos para hacer la coca: La masa de la base debe ser lo mas fina posible ya que debe quedar crujiente, para soportar las miguitas de arriba que son mas densas, y es el contraste lo que le da gracia a esta torta. 

Paso 2: Con los ingredientes para las mollitas se hace una masa blandita con la que se fabricaran las mollitas que irán por encima de la coca dándole ese aspecto característico pues quedan sueltas y huecas.

Variantes/Trucos/Secretos:

– La popular coca de mollitas es una receta sorprendente por su sencillez e inesperada textura sobre la base de muy pocos ingredientes.

– Forma parte de la tradición alicantina más popular y se hace para excursiones tan típicas como la peregrinación desde Alicante a la Santa Faz, las hogueras de San Juan, etc.

Paella Valenciana

Ingredientes

 

  • 400 gr. de conejo.
  • 400 gr. de pollo.
  • 250 gr. de judías verdes.
  • 150 gr. de tavella.
  • 150 gr. de garrofón.
  • 1 tomate maduro.
  • 500 gr. de arroz.

 

 

Preparación

En una paella al fuego echamos el aceite y una vez caliente ponemos la carne troceada, la sofreímos bien y añadimos las judías verdes, el garrofón y la tavella. Seguimos con el sofrito unos ocho minutos y echamos el tomate rallado. Movemos un poco y agregamos el arroz, el pimentón, el azafrán y el agua. Al hervir, ajustamos de sal.

Coca Farcida

Ingredientes
  • 1 kg. de harina.
  • 1/2 l. de aceite.
  • 1/2 Kg. cebollas.
  • 1/2 Kg. tomates maduros.
  • 125 gr. tronco de atún en salazón.
  • 250 gr. guisantes.
  • 1 huevo duro.
  • 20 gr. sal.
  • Bicarbonato.
  • Aceite.
Preparación

Mezclar en un recipiente la harina, la sal y el bicarbonato. Escaldar con el aceite caliente. Si la masa quedara seca, añadir agua hirviendo. Para preparar el pisto hay que sofreír las cebollas, los tomates y añadir los guisantes y el atún desmenuzado. El tronco de atún se desala previamente durante tres horas cambiándole el agua. Cuando esté todo sofrito añadir un huevo duro cortado en trozos pequeños. Extender una capa de masa sobre la bandeja del horno previamente aceitada. Colocar sobre ella el pisto y cubrir con otra capa de masa. Hornear hasta que dore.

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